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日本硼中子俘获疗法治疗癌症

 

        硼中子俘获疗法(BNCT)是二元靶向放疗方法,可实现正常组织细胞与癌细胞的精确物理区分,从而达到细胞尺度靶向选择治疗目的.,其治疗方法是先将含有硼(硼-10)对人体无毒无害的药物注入患者体内,含有硼(硼-10)的药物与癌细泡有很强的亲和力,会钻进癌细泡,并迅速聚集于癌细泡内,等硼(硼-10)在肿瘤部位蓄积浓度达到足够高时,用中子线照射该部位。中子进入患者体内会变成热中子,热中子随即与集中于肿瘤细胞内的硼发生核反应,放出的氦离子和锂离子线对癌细胞具有较强的杀伤力,杀伤效果远远高于现有的X射线放疗和质子放疗,而且放疗的副作用很小。该射线虽然能量极高,但射程却很短,波长大约只有一个癌细胞那样大,因此只会杀死癌细胞,对周围含硼浓度相对很小的正常细胞影响很小,这些健康细胞几乎都能存活下来。简单的说BNCT疗法是先放一个红外线制导末端潜伏在敌人内部,再从卫星上发射激光消灭“恐怖分子”的过程。

 

       早期的BNCT主要依赖大型核反应堆提供中子,而核反应堆显然不便建在人口稠密的城市中。这将给患者带来极大的不便,正是这些因素影响了BNCT的应用和推广。“基于加速器中子源而开展的BNCT治疗癌症是国际BNCT领域公认的发展趋势。”与核反应堆作为中子源相比,加速器中子源具有造价低、运行维护简单、可治疗深部肿瘤、易于在人口稠密地区医院普及使用等优点。

 

        近十年来,由于强流质子加速器技术的迅速发展,使得BNCT在医院的广泛使用成为可能,可以为病人提供品质更高的中子束,以提高疗效。日本住友重工于2013年推出了基于30MeV(兆电子伏特)质子回旋加速器的世界上首台商业BNCT设备,并已大步迈入产业化推广阶段。

 

        BNCT主要用来治疗癌细泡和正常细泡混杂在一起的恶性肿瘤。如:脑肿瘤、皮肤黑色素瘤、肝癌以及复发性乳头癌等。BNCT发展已有三、四十年的历史,但全世界只有六、七个国家有BNCT设施和技术。目前BNCT技术最为成功的国家当属日本和芬兰。福岛县郡山市综合南东北医院的南东北BNCT研究中心已经开始了“硼中子俘获疗法”的临床试验,据该研究所理事长渡边一夫称,如果该研究能成功投入实战,对全世界癌症患者来说都是福音。该团队打算在2018年正式向日本厚生劳动省提交医疗机器认证的申请。

 

  自1968年以来,日本一直坚持致力于硼中子俘获治疗的临床研究。1984年NCT国际协作组织成立后,日本更是制定了中长期的BNCT发展计划。进入90年代后,日本的皮肤病专家又开创了BNCT方法治疗恶性黑色素瘤的新领域。

 

       值得注意的是,虽然脑肿瘤的BNCT技术最早由美国开发,但却是在日本被发扬光大。到1997年为止,日本科学家已经在5个反应堆上治疗了149例病人,其中64例为神经元母细胞瘤,56例为星形细胞瘤,其反应率达64%。神经元母细胞瘤的中位生存期为640天,2年生存率为11.6%。脑胶质细胞瘤总的5、10年生存率为17.2%和16.2%,生存率明显好于传统的治疗方法。

 

       另据日本公益财团法人医用原子力技术研究振兴财团统计显示,在2009年初的相近时间段里,日本已用中子捕捉疗法治疗了525例患者。而美国等发达国家加起来才有376名。可以说,在硼中子捕获治疗方面,日本已经远远领先于其他国家。